Vengadores Costa Oeste nº11: Vientos Oscuros



El
buen doctor

Longshot acude
muy preocupado a la residencia de Extraño en Londres. Insiste al buen doctor en
que debe lanzarle un hechizo para borrarle la memoria, porque es demasiado
peligroso para el estatus quo humano. Si él es consciente de que es un ángel,
pronto lo será el resto de la humanidad y eso podría acabar con la noción
divina del libre albedrío. El eurovenger prefiere sacrificar parte de su
memoria para librar a la Tierra de ese peligro teológico. ¿O quizás en el
subconsciente de Longshot pesan todavía las palabras de su hijo, Estrella Rota,
cuando le dijo que su destino era convertirse en alguien malvado? (como se vio
en Vengadores Costa Oeste nº 11: Vientos
Oscuros
) ¿Que había participado en la rebelión de Lucifer? ¿No será esta
amnesia una manera de evitarse un dolor que hasta entonces no había sentido?
Sea como fuere Extraño accede. Pero no sin antes guardar todos esos recuerdos
en un anillo místico que se pone en su mano izquierda, por si acaso en algún
momento le fuera útil o Longshot quisiera volver a tener sus recuerdos. En su
mano ya hay dos anillos con recuerdos. El otro contiene los de Doom.

Doom ha ido
sometiéndose a los exámenes del Hechicero Supremo para ir avanzando en su
búsqueda de su verdadero yo. Durante esos encuentros, Extraño ha aprovechado
para irle manando todo el poder que el latveriano absorbió del cubo cósmico
cuando liberó su energía en el Big Bang [como se vio en Vengadores Costa Oeste
nº 5: El día del fin del mundo].
Extraño, incapaz de contener en sí tanta energía, la ha ido derivando a la
habitación más protegida de su santa-sanctorum para construir su propio cubo
cósmico. Es consciente de que ni en Doom ni en todos los lugares donde ha
estado y donde ha dejado un poso de energía, hay la suficiente como para
reconstruir el cubo. Mucha de esa energía se disipó en el Big Bang y debería
recuperarla por algún modo si quisiera el cubo completo. Pero su mente divaga
por caminos más tortuosos. De entre los libros prohibidos del alquimista Diablo
que ahora se encuentran en su biblioteca privada [como se vio en el número
anterior] ha aprendido un oscuro hechizo de goecia por el cual puede arrebatar
la esencia de seres ultrapoderosos y desviarla directamente al cubo. ¿Es la
siniestra influencia de la maldad latente en el anillo de Doom lo que le ha
impulsado a elegir esa senda de sangre? El caso es que sin poder evitarlo, se
estremece al ver que una cana blanca asoma en su barba. Una cana que le acerca
un paso más a parecerse a su yo futuro, un Extraño cruel para el que el fin
justifica cualquier medio.
Hércules también tiene problemas con su memoria. Ha viajado
al Hades para ir a la laguna de Leto a olvidar todos sus apetitos carnales
extramatrimoniales. Así está convencido de que podrá recuperar a Hulka, con la
que había tenido una airada discusión gracias a un detallado informe
psicológico cortesía del Doctor Faustus [como se vio en Vengadores Costa Oeste
nº11: Vientos Oscuros]. Una vez allí,
tiene la desagradable sorpresa de encontrarse con su hermanastro Dionisos, el
dios de los placeres carnales y el vino con el que tuvo recientemente grandes
diferencias [como se vio en Vengadores Costa Oeste nº8: Dangerous Show Business]. Dionisos le tienta con un grupo de ninfas
para evitar que beba, pero Hércules logra sobreponerse a la tentación y se
arroja a la laguna, para disgusto de su medio hermano. Allí sin embargo se da
cuenta de un hecho perturbador. Esa agua, de sabor inconfundible, no es la
primera vez que sacia su sed. Pero ¿cuándo y por qué acudió a la laguna a
olvidar?

La Gata Negra está en su piso en Nueva York con un Spiderman
que no duda en intentar recuperarla por cualquier medio. Intenta convencer a
Felicia de que su verdadero lugar está en América y que en un palacio se
marchitaría. Ella parece convencerse y sella su discurso con un beso. Pero en
ese momento le parece intuir que alguien está mirando a través de su ventana.
Raudo, Spiderman persigue al intruso. Para cuando ella alcanza la azotea, el
arácnido está inconsciente en el suelo a los pies de un extraño metahumano con
alas de mosca que sostiene una cámara fotográfica. La Gata con un rápido
movimiento felino se la arranca de las manos y la destruye, pero se da cuenta
de que ha enviado las fotos vía internet. ¿A dónde? Una breve amenaza sirve
para confirmar sus sospechas: Al palacio real de Wanania.
En un futuro no muy lejano, Rachel Summers, antigua sabueso
cazadora de mutantes para los Centinelas, conversa con el Doctor Extraño, líder
de los Eurovengers y uno de los líderes de la Resistencia en la ciudad de Nueva
York, convertida en ruinas y en una de las mayores prisiones de mutantes del
país. Los Centinelas han dado un ultimátum a las potencias europeas, un
ultimátum que finaliza esa misma medianoche. Si no entregan a todos sus
mutantes en el plazo de una semana, iniciarán una guerra nuclear. La
Resistencia había perdido ya la fe en la victoria contra los Centinelas cuando
unos extraños héroes de los que nadie tenía noticia, los Eurovengers,
parecieron surgir de la nada. Se trataba de los Eurovengers de 2047 que a su
vuelta de derrotar a Dormammu [tras los eventos del número anterior] vieron que
su futuro había sido drásticamente alterado. Como no podía ser de otra manera,
se unieron a la Resistencia y allí el Doctor Extraño se logró convertir en uno
de sus líderes. Es más, diseñó un plan para acabar con los Centinelas. El
Hechicero Supremo va a enviar a Rachel al pasado para que elimine al científico
que diseñó los primeros modelos de Centinela: un tal Reed Richards. No ha
podido encontrar más información de ese tal Richards utilizando sus poderes
místicos que tan solo su rostro. Eso le hace pensar que el científico cuenta
con una gran protección y por tanto debe de ser un elemento clave para los
Centinelas [se equivoca Extraño. No ha podido encontrar nada sobre Reed
Richards porque Doom lo borró de la existencia, como se vio en Vengadores Costa
Oeste nº 5: El día del fin del mundo.
Solo gracias a sus increíbles dotes ha logrado rescatar el rostro del hombre
que fue borrado]. Pero justo antes de enviarla al pasado, un Centinela hace su
aparición. Rachel se queda petrificada ante la presencia de uno de sus antiguos
amos y no hace nada para evitar que el robot elimine al doctor, que tiene como
último gesto el enviarla al pasado. Todo ello mientras Rachel observa cómo el
cielo es surcado por centenas de misiles nucleares camino a Europa. Los
Centinelas han iniciado el fin del mundo sin esperar a que el ultimátum llegue
a su término.

El
regreso de Reed Richards
Doom ha decidido iniciar una nueva identidad. Una vez operado
en la clandestinidad para tener el rostro de Reed Richards ha diseñado una
armadura con alas que le permitirá ser un miembro de los Eurovengers. Parte de
su plan pasa por hacer creer al resto de los héroes que el verdadero Kristoff
está en coma tras el terrible combate con Dormammu convaleciente de sus
heridas. Su nombre código será Águila Latveriana. Para ello ha convocado al
grupo en la sala de juntas de la Torre Doom en Bruselas, donde acuden todos y
se muestran afectados por la noticia (especialmente la Gata Negra, que recuerda
cómo ayudó a diseñar el exoesqueleto que le permitió andar tras las terribles
lesiones que le infringió Ares, como se vio en Vengadores Costa Oeste nº8: Dangerous Show Business), aunque eso no
impide que Longshot pida algo para comer. Hércules se le une demandando un buey
para él solo. El Águila Latveriana señala entonces la conveniencia de atajar
alguna amenaza en Europa para comenzar la andadura oficial del nuevo grupo.
Cuando proyecta en la pared algunas de las más peligrosas, alguien aparece de
la nada. Y con intenciones hostiles.
Rachel Summers dedica apenas unas décimas de segundo a
hacerse cargo de la situación. Sus ojos se clavan en el rostro de Reed Richards
y actúa. Con un movimiento de la mano, lo empuja contra la pared gracias a sus
poderes telequinéticos y amenaza a los Eurovengers con romperle el cuello si
interfieren. Pero ha infravalorado a los héroes. El doctor Extraño lanza un
hechizo de inversión y de pronto es ella quien está aprisionada contra la pared
por su propio poder telequinético. La Gata recoge a Doom, que ha caído al suelo
una vez liberado. Hércules se lanza hacia la intrusa justo a la vez que Doom,
embutido ya en la armadura del Águila Latveriana (que ha volado desde la
habitación contigua al comenzar la amenaza) lanza un potente rayo contra la
mutante. Rachel sin embargo no está indefensa. Con gran esfuerzo de voluntad
comienza a liberarse del hechizo de Extraño y logra mover la masa de Hércules
para interceptar el rayo de Doom. Longshot intenta detener la pelea
interponiéndose entre Rachel y Hércules, que va a estrellar su irritado puño
contra ella. Finalmente el puño destroza la pared y la pelea se detiene.

Los Eurovengers, ya repuestos de la sorpresa y la pelea,
debaten entre ellos qué hacer con la recién llegada, que por su parte parece
maravillada por la vista de la ciudad que se extiende a sus pies al otro lado
del tremendo boquete abierto por el puño de Hércules. El grupo es partidario de
darle una oportunidad, pues no parece realmente villana. Es entonces cuando
Rachel, ya respuesta de su ensimismamiento, se une a ellos y sin más preámbulo
les muestra sus recuerdos del terrible futuro tomado por los Centinelas. La
visión es tan horrible y cruenta que los Eurovengers se convencen de su
veracidad y deciden ayudarla. Todas las miradas se dirigen al autoproclamado
Reed Richards. Doom explica que él no ha diseñado nada así y que no le interesa
en absoluto, pero miente. El diseño le parece muy prometedor y decide intentar
en el futuro hacer algo similar. Para disipar las dudas del grupo, muestra a
sus compañeros unas imágenes que acaban de llegarle desde Doomstat. Alguien ha
robado varios ingenios de Kristoff. Pronto reconoce los contenedores que se
lleva un enorme robot. Se trata de un par de proyectos de vibranium líquido y
el prototipo de Superadaptoide. El ladrón no es otro que el Pensador Loco, que
ha debido aprovechar el hecho de que Kristoff está aparentemente en coma para
llevar a cabo su fechoría. Los proyectos debería haberlos conocido cuando
estuvo trabajando como jefe de desarrollo de Doom Corporation [como se vio en
Vengadores Costa Oeste nº8: Dangerous
Show Business
]. Doom convence a los Eurovengers de que en esos contenedores
residen proyectos a partir de las cuales se podría desarrollar un Centinela.
Los héroes parecen alarmados y dispuestos a eliminar inmediatamente la amenaza
que supondría, atacando al Pensador Loco en su base. Para ello Extraño se
decide a teleportar al grupo utilizando el poder derivado del cubo cósmico.
Pero todavía no es capaz de utilizarlo con la debida destreza y suplica a los
Eurovengers que guarden silencio. Mientras convoca el poder, Doom comienza a
sentir cómo fluye un tipo de energía que hasta hace muy poco le pertenecía a
él, y no puede evitar lanzar una imprecación de sorpresa, sabiendo que esa
energía está conectada a él de alguna manera. Basta para que el hechizo no
surta el efecto deseado y teleportar al grupo a otra localización…
La
Liga de la Justicia
Los Eurovengers aparecen en mitad de una ciudad populosa que
no pueden identificar más allá de que es estadounidense. Los viandantes los
confunden con supervillanos porque no parecen identificarlos y porque al
aparecer en mitad de una carretera algunos automóviles han chocado entre ellos
por su culpa. Doom coge un periódico para intentar ubicar dónde se encuentran,
pero en lugar del Daily Bugle se trata de un desconocido periódico llamado
Daily Planet. Pero en ese instante, un héroe local llega a la escena. También
los confunde con supervillanos y se apresta a combatirlos a pesar de parecer en
total inferioridad. Se hace llamar Flash. Antes de que los héroes puedan
reaccionar, ya los ha golpeado a todos. La Gata logra esquivarlo a duras penas.
Rachel reacciona intentando paralizarlo con su telequinesis, pero es demasiado
rápido. Hércules le lanza uno de sus pesados puños pero solo alcanza aire. El
mago y Longshot logran convencerlo de que no son villanos sino héroes de una
dimensión desconocida y allí se detiene la lucha.

Los Eurovengers explican su increíble historia a los héroes
locales, que adoptan el nombre de la Liga de la Justicia, en su base en la
luna. Allí Batman, la Mujer Maravilla, Linterna Verde, Zatanna y el mismo Flash
escuchan las palabras de los Eurovengers sin apenas dar crédito. Al terminar,
se preguntan si la repentina llegada de ese grupo de héroes no tendrá un
significado oculto, si los Eurovengers quizás puedan ser de ayuda a la Liga. De
hecho, Batman y sus compañeros estaban preocupados con un problema que les
afectaba a todos como grupo. Una heroína llamada Raven había caído en un
extraño coma hacía pocos días. Tras examinarla con el Ojo de Agamotto, Extraño
llega a la conclusión de que la mujer ha sido poseída por Dormammu! Al parecer,
Raven al teleportarse utilizaba una ínfima cantidad de energía oscura. Fue lo
que necesitó el debilitado Dormammu para escapar de la muerte en el combate con
los Eurovengers. Demasiado débil para asumir forma propia, tomó el cuerpo de
Raven. La Gata Negra sugiere hacer un exorcismo, justamente lo que el Doctor
Extraño y Zatanna iban a proponer desde su opinión experta. Se trata de un
hechizo complejo, por lo que los dos conocedores de lo arcano deberán emplear
todavía un tiempo en estudiar la ceremonia. Entretanto, los héroes se relajan y
se dispersan por la base.
Hércules entrena en una sala de combate junto con Wonder
Woman y juntos hablan de su pasado mitológico. Hércules pregunta por su
contrapartida de esa dimensión. Ella le explica que ese Hércules había cambiado
de bando incontables veces, unas ocasiones aliándose con villanos y otras con
héroes. El eurovenger le deja claro que él siempre ha estado del lado de la
justicia. Por su parte, Wonder Woman expresa las dudas que le ofrece el
intrigante Batman, miembro como ella de la Liga de la Justicia. También se
pregunta si es sabio dejar que hable con el otro intrigante de los Eurovengers,
el Águila Latveriana. Hércules no se siente amenazado y le explica a la heroína
que en el peor de los casos, ninguno de esos supuestos intrigantes sería
amenaza para ellos. La amazona comienza a sentirse atraída por el olímpico pero
él la rechaza amablemente y deja el gimnasio justo cuando Longshot entra. Ha
tenido la suerte de estar en el momento preciso en el lugar indicado. Wonder Woman
cambia de objetivo y seduce al rubio eurovenger sin mayores problemas.

Batman dialoga con Doom en un balcón con las inmensas
planicies de la luna extendiéndose bajo él hasta el horizonte y con la Tierra
brillando azul en el firmamento. Allí expresa su preocupación por varios de los
miembros de su propio grupo. Como Águila Latveriana, él no tiene ningún
superpoder. De ahí que desconfíe en los metahumanos con un poder desmesurado.
Insta a Doom a prepararse contra cualquiera de sus propios compañeros Eurovengers,
sospechando que cualquiera de ellos en cualquier momento puede utilizar sus
grandes poderes al servicio del mal. Muestra al latveriano una bala de
kriptonita que tenía reservada para el caso de que Superman cambiar de bando.
El kritptoniano murió recientemente salvando al planeta contra una amenaza
extraterrestre y él lo honra, pero en cualquier caso, siempre tuvo esa bala al
alcance. Doom habla del gran poder que maneja el Doctor Extraño y dada su
naturaleza mágica, Batman le ofrece un casco que le puede servir en el futuro y
que perteneció a un tal Doctor Fate.
La Gata Negra dialoga con Linterna Verde, que está asombrado
del increíble parecido que guarda con una tal Catwoman. La ladrona pide ver
imágenes de esa mujer y no puede por menos que convencerse del parecido físico
que guardan las dos. Diríase que fueran hermanas gemelas. Linterna Verde se
pregunta si tendrá algún sentido cósmico esa semejanza y si guardará un sentido
en el camino del destino. Interesada por todo ello, la eurovenger le pide que
la conduzca hasta la Tierra para visitar a su alter ego, que, para su sorpresa,
también al parecer ha sido ladrona de joyas… El Doctor Extraño observa a la
inmóvil e indefensa Raven tumbada sobre una camilla al lado de Zatanna, la gran
maga de la Tierra en esta dimensión, una suerte de Hechicera Suprema según
puede entender Extraño. Zatanna le hace una extraña y peligrosa proposición.
Ella siempre desconfió de Raven. Le pide al eurovenger que analice su verdadero
yo, algo que Stephen Extraño hace fácilmente con su ojo de Agamotto, desvelando
la naturaleza demoníaca de la heroína. Al parecer Raven es una de un demonio
superior. Ha entrenado toda su vida el control de sus emociones, puesto que si
se dispararan podría llegar a convocar a su padre accidentalmente a la Tierra
poniéndola en serio peligro. Zatanna quiere evitar ese peligro a toda costa y
quiere aprovechar el exorcismo para acabar con ella sin levantar sospechas.
Extraño, quizás influido por la maldad latente del anillo que porta y que emite
brillos verduzcos recordando la capa del doctor Muerte, acepta.

Rachel entretanto ha entablado contacto telepático con la
yacente Raven. En el mundo espiritual las dos departen largo tiempo sobre la
voluntad, las emociones y el destino. Sobre Raven, se yergue un enorme cuervo
negro que simboliza su poder. Pero la propia Rachel se ve envuelta en llamas, y
sobre ella otra figura con una extraña forma de ave fénix se alza de forma
especular frente al cuervo. Raven explica a Rachel que está dispuesta a morir
en el exorcismo para liberar al mundo de su amenaza. Pero la mutante del futuro
no está dispuesta a correr ese riesgo y se ofrece a albergar su alma en su
propia mente como salvaguarda por lo que pudiera suceder. Raven acepta la
oferta agradecida y se funde con su ser.

Doom pronto se da cuenta de algo. Al parecer, el cuerpo de
Raven-Dormammu está emitiendo energía residual de la Dimensión Oscura. Eso no
debería ser extraño. Pero al parecer la energía oscura es extremadamente rara
en esta dimensión. Utilizando los superordenadores de la base se da cuenta de
que la aparición de Dormammu ha supuesto una especie de gran faro de energía
oscura para este universo, un faro que quizás pueda atraer a elementos
peligrosos, dada la extraordinaria naturaleza de esa energía en la dimensión
que habitan. Rastreando posibles criaturas interesadas en energía de la
Dimensión Oscura, encuentra referencias a un cuerpo de supervillanos galácticos
llamados los Linternas Negras. Al parecer, por las lecturas de energía negativa
que puede rastrear, los Linternas Negras tienen anillos de poder que funcionan
con energía oscura. Para ellos Dormammu es una especie de batería viviente de
energía oscura. Lo más probable es que estén surcando ya mismo el universo
atraídos por ella…

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